Mitos sobre o novo Coronavírus

Você já deve ter ouvido alguns desses mitos sobre o coronavírus, que, se adotados, podem, na melhor das hipóteses, significar esforço desperdiçado ou – na pior das hipóteses – torná-lo ainda mais vulnerável a adoecer.

Agora, especialistas do Centro de Ciências da Saúde da Universidade do Texas em Houston (UT Health) abordam vários desses rumores, para ajudá-lo a classificar os fatos da ficção:

‘Máscaras faciais manterão os não infectados em segurança.’

Falso. Exceto quando usado em condições de alta exposição, como profissionais de saúde, vestindo uma máscara facial todos os dias (especialmente máscaras baratas de papel ou tecido), não impede que os vírus o infectem.

“Aqueles que não estão doentes ou estão na linha de frente da medicina podem não se beneficiar do uso de uma máscara”, disse o Dr. Michael Chang. Ele é professor assistente de pediatria na McGovern Medical School e especialista em doenças infecciosas na UT Physicians.

“Usar uma máscara quando você não está doente essencialmente dá a você uma falsa sensação de confiança de que não precisa lavar as mãos com tanta frequência ou não tocar o rosto tanto”, explicou Chang em um comunicado da UT Health. “E, como as máscaras podem ser desconfortáveis, você pode realmente tocar mais seu rosto. Além disso, a contaminação pode ocorrer quando as máscaras são retiradas e colocadas novamente.”

Além disso, quando leigos usam máscaras necessárias para proteger os profissionais de saúde, isso coloca todos em risco. Todo enfermeiro ou médico infectado significa menos pessoas para cuidar dos muito doentes.

No final do mês passado, o cirurgião geral dos EUA, Dr. Jerome Adams, reconheceu a situação, twittando: “Sério gente – PARE DE COMPRAR MÁSCARAS! “

Uma exceção à regra: se você desenvolver sintomas de COVID-19 , como febre e tosse , usar uma máscara facial pode ajudar a diminuir a transmissão de gotículas infecciosas no ar, dizem os especialistas.

“Muita vitamina C impedirá o COVID-19 .”

Falso . Não há evidências de que a ingestão de vitamina C extra lute contra o COVID-19 , disse Susan Wootton, professora de pediatria da UT e pediatra de doenças infecciosas.

“De fato, nosso corpo só pode absorver uma certa quantidade de vitamina C por vez e qualquer excesso será excretado. Portanto, aqueles que estão estocando a vitamina não estão se beneficiando da ingestão extra”, disse Wootton no comunicado.

“Como resfriados e gripes, o COVID-19 desaparecerá com o clima mais quente.”

Falso. Não há provas conclusivas de que o coronavírus morra quando o tempo esquenta.

“Por se tratar de um vírus novo, não temos certeza”, disse Catherine Troisi no comunicado. Ela é epidemiologista e professora associada do Departamento de Administração, Política e Saúde Comunitária da Escola de Saúde Pública da UT Health.

Um estudo recente, liderado pelo virologista Dr. Mohammad Sajadi, da Faculdade de Medicina da Universidade de Maryland, sugeriu que o coronavírus pode preferir climas mais frios e úmidos.

“Com base no que documentamos até agora, parece que o vírus tem mais dificuldade em se espalhar entre pessoas em climas mais quentes e tropicais”, disse Sajadi.

Mas, mesmo assim, o fato de os seres humanos não terem experiência imunológica contra o vírus significa que provavelmente continuará a se espalhar durante o verão do Hemisfério Norte, disseram outros especialistas.

“Esperamos que o clima mais quente ajude, mas não há garantia”, afirmou Troisi. “O que ajuda no final das contas é que o verão significa que as crianças não estão mais na escola e são menos propensas a transmitir vírus”.

“Beber água a cada 15 minutos ajuda a prevenir doenças por coronavírus.”

Falso. Esse boato na internet é baseado na noção falaciosa de que a água “lava” o vírus no ambiente ácido hostil do estômago. A noção é falsa, e gargarejar com água morna também não ajudará a proteger contra o coronavírus.

Se você está doente, há um bom motivo para beber pelo menos um pouco de água: “É muito importante manter-se hidratado e bem descansado ao se recuperar de qualquer infecção”.

“O coronavírus logo se transformará em uma cepa ainda mais perigosa.”

Falso. O coronavírus é não susceptível de sofrer mutação para uma estirpe mais mortal, de acordo com Chang.

“Os vírus sofrem mutações com bastante frequência, mas nem todas as mutações precisam ser ruins”, explicou ele. “Muitas mutações nos vírus são silenciosas, e algumas podem até levar a uma tensão menos adequada com menos virulência”.

De fato, os desenvolvedores de vacinas costumam tirar proveito desse último fato, usando formas inofensivas de um vírus – um com mutações genéticas que o tornam menos patogênico – para usar em novas vacinas , disse Chang. “Diante de tudo isso, é muito improvável que o COVID-19 desenvolva uma mutação que o torne mais mortal”.

“Lavar as mãos mata apenas o coronavírus se a água estiver quente.”

Falso. Lavar as mãos com água quente não é mais eficaz do que com água fria . A lavagem frequente das mãos com água e sabão é recomendada como uma das melhores maneiras de limitar a propagação do coronavírus, mas a temperatura da água não importa.

Quando “lavar as mãos com água e sabão, é realmente a ação de lavagem mecânica que está limpando as mãos”. “Você pode usar água morna ou fria . Você deve lavar/esfregar por tempo suficiente (pelo menos 20 segundos) e secar completamente as mãos.”

Vinte segundos podem demorar mais do que você imagina: é aproximadamente o tempo necessário para cantarolar “Parabéns a Você” duas vezes do começo ao fim.